Bab pertama dari debut hebat Julia Phillips, “Disappearing Earth,” dimulai dengan dua saudara perempuan di tepi teluk pada hari musim panas. Satu ingin menjelajah lebih dalam, yang lain berpegang teguh ke pantai, malu dengan kejenakaan kekanak-kanakan dari adiknya. Pada akhir bab para suster akan menghilang – diculik, tampaknya, oleh seorang pria di mobil hitam mengkilap. Ini adalah pengaturan yang akrab di lingkungan yang sepenuhnya asing – Semenanjung Kamchatka yang terpencil dan indah di Rusia timur jauh.

Yang mengikuti penculikan ini adalah sebuah novel dalam bentuk tumpang tindih cerita pendek tentang para wanita yang terkena dampak baik secara langsung maupun tidak langsung oleh penculikan tersebut. Tujuan cerita-cerita ini bukan untuk menyatukan sebuah komunitas di sekitar sebuah tragedi seperti yang dimiliki oleh narasi yang lebih berani dan lebih konvensional, tetapi untuk mengungkap cara-cara di mana para wanita Kamchatka terfragmentasi secara pribadi, budaya dan emosional tidak hanya oleh kejahatan yang lompat novel, tetapi dengan tempat, identitas dan orang-orang yang mencoba, dan sering gagal, untuk memahaminya.

Ini adalah klise usang dari salinan jaket buku untuk mengatakan bahwa tempat adalah karakter yang sama pentingnya dengan orang-orang dalam sebuah buku, namun para wanita yang mengisi novel Phillips secara intrinsik dan cerdas diidentifikasi dengan wilayah mereka sehingga tidak mungkin untuk memahami atau bahkan mempertimbangkannya tanpa pembangkitan Kamchatka yang tepat dari Phillips. Dia menggambarkan wilayah itu dengan ketelitian seorang pembuat peta dan kejelasan seorang ahli etnografi, menggambarkan perbedaan yang jelas antara kota besar relatif Petropavlovsk-Kamchatsky di selatan, tempat para suster diculik, kota Esso yang hijau dengan mata air panas dan kabin kayu di tengahnya, dan Palana, sebuah kota kecil arsitektur Soviet yang terletak di sebuah lembah di kaki Pegunungan Koryak di utara yang jarang penduduknya.

Phillips memperkenalkan kami kepada para pemeran wanita yang menjadi simbol konflik etnis dan budaya di masing-masing daerah – Ksyusha, putri gembala rusa yang ada di universitas di ibukota dan mendapati dirinya terbelah antara pacarnya yang berkulit putih dan mahasiswa pribumi lain yang ditemuinya. rombongan tarian rakyat asli; Zoya, seorang istri polisi yang bosan berbahaya ditarik ke imigran Uzbekistan dan Tajik yang melakukan pekerjaan konstruksi di seberang apartemennya; Marina, ibu kulit putih dari saudara perempuan yang hilang yang melakukan perjalanan ke festival budaya di utara di mana dia berhadapan dengan seorang wanita Pribumi yang putrinya yang remaja juga menghilang dalam situasi yang sama tetapi kasusnya memicu sedikit minat.

Ketika novel berlanjut, hubungan antara cerita-cerita dan para wanita semakin erat dalam cara-cara yang mengejutkan dan meresahkan. Kadang-kadang menghilangnya para suster di latar depan tetapi lebih sering itu tetap di kejauhan – gema di berita atau kegelisahan jarak jauh yang berfungsi sebagai acuan awal untuk tragedi lain, kecil dan besar, yang menyerap narasi. Oksana, satu-satunya saksi penculikan, untuk menghubungkan saudara perempuan yang hilang dengan penderitaannya sendiri, kehilangan anjingnya, dan dengan melakukan itu dia mengartikulasikan kegelisahan yang biasa terjadi pada para wanita “Bumi Yang Hilang”: “Sakit juga banyak untuk menghancurkan hati Anda sendiri dari kebodohan, untuk membiarkan pintu tidak terkunci atau seorang anak tidak terurus dan kembali untuk menemukan bahwa apa pun yang Anda nilai paling telah hilang. Tidak. Anda ingin disengaja tentang kehancuran. Jadilah saksi. Anda ingin menyaksikan bagaimana hidup Anda akan hancur. ”Tetapi para wanita ini tidak pernah diberikan poin yang menguntungkan.

Akan ada orang-orang yang ingin menunjuk “Bumi yang Menghilang” sebuah film thriller dengan berfokus pada cerita detektif daripada apa yang diungkapkan oleh tragedi tentang wanita di dalam dan di sekitarnya. Dan jika ada kesalahan langkah tunggal dalam novel Phillips yang hampir sempurna, ia datang dengan akhir rapi yang tampaknya melayani kebutuhan genre daripada kebutuhan dari novel yang sangat brilian ini. Tapi akhir yang rapi tidak mengurangi pemeriksaan mendalam Phillips tentang kehilangan dan kerinduan, dan itu adalah bukti kekuatan novel bahwa mengetahui apa yang terjadi pada para suster tetap sangat penting.